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El UAV que vigila España a 15.000 metros

 

Predator B

Predator B en España

El Ejército del Aire cuenta ya con 2 unidades de las 4 encargadas del UAV Predator B

Compartiendo pista con los cazas de la base militar de Talavera la Real (Badajoz) llegan los nuevos drones del Ejército del Aire. Estos drones, de los que España ha recibido ya 2 de las 4 unidades encargadas en 2015, se encuentran en pleno proceso de prueba por parte de pilotos meticulosamente formados que se encargarán de la seguridad nacional de forma remota.

Los drones son sin lugar a dudas las mejores herramientas de las fuerzas aéreas de todo el mundo. Disponen de un gran abanico, desde los usos más básicos de minidrones para vigilancia hasta auténticas aeronaves capaces de interponerse entre un misil y un caza tripulado para evitar males mayores.

El Predator B, así se llama el nuevo dron del Ejército del Aire, es el primer UAV (Unmanned Aerial Vehicle) de ataque diseñado para la vigilancia de larga duración y gran altitud. Otros cuerpos especiales de las fuerzas armadas también cuentan con algunos modelos de drones. El más nutrido de esta tecnología es el Ejército de Tierra, con un arsenal que va desde aeronaves muy pequeñas a verdaderos ‘monstruos’ de 8 metros de envergadura y 500 kilogramos.

El dron de inteligencia del ejército

Fabricado por General Atomics Aeronautical Systems, empresa con sede en EEUU, el MQ-9 Predator B alzó el vuelo por primera vez en febrero de 2001 como una de las principales apuestas por parte del ejército del país norteamericano.

Su éxito se puso a prueba en campañas como la extinción de incendios forestales de California del año 2007, la aeronave se utilizó para la vigilancia del terreno calcinado y sus imágenes fueron clave para la toma de decisiones.
Pero eso no es todo y ese mismo año fue un paso más allá. En septiembre la USAF (Fuerza Aérea de los EEUU.) desplegó el Predator B en Irak con resultados excelentes. Aunque no hay información oficial al respecto, parece ser que Qasem Soleimaní, el comandante iraní abatido por las fuerzas armadas de Estados Unidos a principios de año, fue alcanzado con misiles lanzados desde un Predator B.

Predator B

Imagen de un Predator B

Los Predator B del Ejército del Aire se encuentran dentro del Ala 23, la encargada de formar a los pilotos de caza con el incansable legendario F-5. A partir de ahora está tecnología compartirá pista con los aviones civiles que aterricen en el aeropuerto de la ciudad extremeña. Desde que llegó la primera unidad a finales de 2018, España se sumó a una amplia lista de países que tienen listas sus unidades hace ya varios años. Por ejemplo y a parte de Estados Unidos, tienen Predator B Reino Unido, Italia y Francia.

En cuanto a tecnología, este dron es de los más avanzados hoy en día a pesar de tener casi dos décadas de antigüedad. Tiene una autonomía de vuelo que puede superar las 27 horas, una altitud máxima de 15.000 metros (superior a la de cualquier avión de pasajeros convencional), un peso en vacío de 2.223 kilogramos y un peso máximo al despegue de 4.780 kilos.

Equipo Predator B

Primer vuelo del Predator B

Entre otras especificaciones técnicas se habla de un radio de acción de 1.850 kilómetros, una velocidad máxima de 482 Km/h y una de crucero que oscila entre 276 y 313 kilómetros por hora. Con una longitud de 11 metros y una envergadura de 20, se necesita un piloto y un operador para volar el dron.

Predator B

Predator B

El Predator B que ha adquirido el Ejército del Aire de España se utilizará para la vigilancia. Un escenario en el que el dron tiene ya cierto exito. Por poner algunos ejemplos de vigilancia, el dron ya ha sido utilizado por la NASA, la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y por el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza; todas ellas instituciones de primerísimo nivel en Estados Unidos.

El dron se ocupará del apartado de vigilancia para misiones ISR (Inteligencia, Búsqueda y Reconocimiento). La compra de los 4 drones junto con todos los extras (zonas de control, pilotaje…) ascendió a 158 millones de dólares en los que también viene incluido el equipamiento extra que el Ejército del Aire ha decidido instalar.

Predator B

Predator B

Estos extras recogen varios sistemas MTS (Multi-Spectral Targeting System) desarrollados y fabricados por Rytheon que se instalará en cada uno de los drones. Gracias a éste avance el Predator B ofrece vigilancia de largo alcance, fijación de objetivos, seguimiento, búsqueda y designación láser para objetivos.

Además también incorporan «múltiples campos de visión [infrarrojo y espectro visible], zoom electrónico, seguimiento de vídeo y están pensados para futuras actualizaciones» según publica la propia compañía.

Dron atacante y espía

Aunque la versión española no prevé la instalación de misiles, el Predator B podría equiparlos. En concreto, pueden instalarse misiles aire-aire AIM-92 Stringer de fabricación estadounidense de corto alcance y además 14 misiles aire-tierra AGM-114 Helfire. Entre el armamento ‘pesado’, nos encontramos con la posibilidad de instalar bombas GBU-12 Paveway II guiadas por láser y las JDAM guiadas por GPS.

MQ-9 de USA

MQ-9 de USA

La aeronave levantó por primera vez el vuelo en el 2001, pero no fue hasta unos años después cuando finalmente se utilizó en misiones reales de forma oficial. Una de las más destacadas es la utilización por parte del NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) para la vigilancia de tornados y otros fenómenos metereológicos importantes.

 

 

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